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しばらく記事がなく申し訳なかったのですが、私は3月7日から北海道へ行っていた。その目的は本日の大阪発・札幌発をもって廃止が決まったトワイライトエクスプレスをはじめとした北海道を走る寝台列車や特急列車などの撮影だ。

私はもともと最後のトワイライトエクスプレスの撮影は北海道で行いたいという考えを昨年の廃止発表のときから考えていた。特に冬の北海道は行ったことがないので雪の中の撮影をしたいというのもあった。



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今回の北海道へのツアーについて少しだけ報告をする。本格的な報告はダイヤ改正後になるが、今回の旅で使用をしたのは青森から札幌までは急行はまなすだった。それもカーペット車両に乗車をしたのだ。この急行はまなすの2016年の北海道新幹線開通の大組閣で廃止になるのではないかといわれていることもある。

今回、北海道でトワイライトエクスプレスを撮影をしたのは3か所ある。
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一か所目が、3月8日の室蘭本線の大岸駅付近だった。狙ったのは大阪行きの8002レだった。ここは室蘭本線の撮影の名所であるが、ここでは噴火湾とポロモイ山の上に立つ洞爺湖のホテルのザ・ホテルウィンザー洞爺を入れて撮影をした。ホテルウィンザー洞爺は、洞爺湖にある北海道屈指の高級ホテルで、2008年の洞爺湖サミットが行われた時の会場だ。ウィンザー洞爺という高級ホテルと日本屈指の高級列車という組み合わせで撮影をした。この辺りはボクシングの内藤大助選手の出身地にも近い。

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これが大岸駅で撮影をした8002レ大阪行きの後姿だ。ここでは夕陽に向かって走るトワイライトエクスプレスという図で撮影をした。この写真は名前通りのトワイライトエクスプレスだ。このようなショットは意外と存在をしなかったので、最後にこのようなショットを撮影ができた。

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二か所目が3月9日の朝に札幌行きの8001レを撮影をした室蘭本線の黄金駅と崎守駅の間にある名所のカーブだ。この撮影地は、橋の上から噴火湾と有珠山などを入れて撮影ができる北海道屈指の撮影名所だ。しかしながら、この日は曇ってしまったのではっきりとした有珠山を入れるのは難しかったがわずかながら有珠山を入れて、噴火湾と同時に撮影をすることを成功させた。私は室蘭で撮影をしたかった理由がある。一つは電化をしていない場所を走るトワイライトエクスプレスで、もうひとつが私がかつて好きだったモーニング娘。の安倍なつみさんの出身地で、どうしても室蘭の界隈で撮影をしたいという希望があったのだ。タイトルは安倍なつみさんの曲から取っていった。ここは室蘭市と伊達市の市境あたりだ。

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最後のトワイライトエクスプレスの撮影地に選んだのは、千歳線の島松〜北広島間で、3月9日の大阪行き8002レを撮影をすることになった。大阪行き8002レは3月10・11日の運休によってこの列車が最後の一つ前の列車になってしまった。撮影地ガイドなどを見て、この撮影地は手前で線路が小さな起伏を起していて、この起伏走る列車というものを撮影をしたかったからだ。結果としてこの撮影が最後のトワイライトエクスプレスということになった。

北海道での撮影は、全てがサロンカーのサロンデュノールが、5枚の窓の方とソロが2段式の窓になっている方向を狙って撮影をした。

トワイライトエクスプレスの北海道での撮影は2013年9月以来であったが、この時とは全く違うものが撮影ができたと確信をしている。
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北海道ではこれだけでない。3月14日のダイヤ改正で北海道を1968年以来走ってきた711系車両が引退をするのだ。その姿を追ってきた。711系は北海道初の電車としても知られている。

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711系は撮影はしたことがあるが、乗車はなかったので今回は乗車もしてきた。函館本線の岩見沢〜旭川間で乗車をした。実は札幌市よりも北の空知地方・上川地方へ行くのは初めてだった。

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711系による最初で最後の日本最北端・最東端の電化区間への道だった。現在残る711系は1980年以降に製造をされた編成だ。35年もあいだに酷寒地を走ってきた車両だ。以前は室蘭本線の室蘭までも乗り入れていたが、これもキハ143形での運転に変わったことで撤退をし、最後は岩見沢〜旭川間の空知地方の函館本線を中心に活躍をした。711系での空知路での活躍は高速性能を発揮をしていたのが印象的だった。

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いろいろあった北海道の旅であったが、満足ができた撮影ができた一方でとてつもないハプニングにも巻き込まれてしまい、東京の到着が1日遅れになってしまった。まず先にトワイライトエクスプレスと711系の報告だけを先行をして行うことになった。千歳線の島松〜北広島間では北海道のリゾート列車のノースレインボーエクスプレスも撮影ができたのはよかった。