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3月7日から北海道へと遠征をしていた。これから数回はこの報告をすることにする。

当初は北海道東日本パスでの遠征を計画をしていたが、それがないので青春18きっぷと一部は乗車券を購入をして行くことにした。今回は行きは青森から札幌までは急行はまなすを使う予定があるので、飛行機の利用はしない。まずは青森までの区間を報告をする

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東京駅からは東北新幹線で北上をする。乗車をするのは、東京駅9時40分発のやまびこ45号だ。この列車は前6両は秋田新幹線仕様のE3系のR編成、後ろ10両はE5系だった。E3系のR編成の活躍を見たいので、前に乗る。コンセントがないのであるが、E5系は混雑をしている可能性があるから今回は乗車を避けた。

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仙台駅での降車が多かった。やはり東北新幹線は仙台までの利用が多いのかと思うが、サッカー観戦のために降りていた人もいるようだ。その先の古川駅では数分停車をしたが列車は来なかった。いわゆる空待避で、繁忙期ははやぶさの通過待ちを行うのではないかと思う。秋田新幹線仕様のE3系はいつまで残るかわからないが、貴重な東北新幹線の運用でまだ頑張ってほしいと思った

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下りたのは一ノ関駅だった。これは前日に一ノ関までの格安の券を入手ができたことと一ノ関から青春18を使う方が少しでも運賃が浮くからだ。一ノ関からは盛岡までは普通列車に乗る。

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盛岡ではじゃじゃ麺で昼食を取る。実はある用事で6月に岩手へ行くことが決まっているのであるが、ここではそのことを言わないでおく。盛岡からは未乗車の路線を訪問をする。

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未乗車の路線とは、花輪線だ。その中でも特に好摩〜十和田南間が未乗車線区だったからだ。花輪線に乗る時は、盛岡〜好摩間はIGRいわて銀河鉄道線なので、青春18で使う場合は盛岡〜好摩間の650円が必要になる。今回青春18にしたのは、花輪線の乗車だけでなく、盛岡〜新青森間を青春18で行った場合は、盛岡〜八戸間が一切使えなくなるので、その負担を軽く抑えたかったこともある。(八戸〜青森間は野辺地駅以外で途中下車さえしなければ青春18の使用は可能でもあるが)盛岡15時2分発の列車で約3時間の花輪線の紀行が始まる。

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岩手山こそ霞んでしまったが、八幡平の山々などは見ることができたが雪が残っている。特に松尾八幡平駅から安比高原駅の間は高低差も大きい。かつてはSL撮影のメッカだったそうだ。しばらくして鹿角花輪駅に着く。花輪線はこの鹿角花輪から取ったそうだ。雪の中を走る花輪線だ。乗車の場合は最近では降雪地では雪の時期を選ぶことも多い。

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十和田南駅を過ぎ、久々に大館駅までの区間に乗る。前回、花輪線に乗った時は十和田南駅で降りて、十和田湖の紅葉を見に行きたかったのもある。それにしてもほとんどすべてが雪の区間だ。

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18時1分に大館駅に到着をし、花輪線の全線乗車が終わった。これで秋田県はJR・私鉄問わず、全ての鉄道路線に乗車をしたことになる。大館駅からは青森駅へは18時23分発の普通列車に乗る。

この間には白沢〜陣馬間の撮影名所などの近くを通るが、今日は何も見えない。そして弘前駅に着き、15分以上の停車をする。

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2月20日に放送された笑神様は突然にであの松井玲奈さんなどが訪問をした弘南鉄道があるが、今日は行く時間などがない。またいつか訪問をしたい。ここは東急の7000系などが走っている。松井玲奈さんに関する話題は後ほどまとめて特集をするつもりでいる。

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弘前といえば2013年8月に通った時は豪雨で苦しめらたものの、何とか遅れが数分ですんだ場所であったが、今日は普段通り動くも、風景が全く見えない。雪の津軽路を見たかったこともあるがまあ仕方ない。時間が時間だから。

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そして20時3分に青森駅に着いた。青森駅は特に東北新幹線の新青森開業後に以前に比べてさびしくなっている気がする。急行はまなすの青森駅の発車まであと2時間ある。

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青森駅では、特急白鳥96号に使う485系がいたので撮影をした。特急白鳥は新青森〜函館間を青函トンネル経由で走る特急列車で、JR北海道の789系車両を使う列車は特急スーパー白鳥、JR東日本の485系を使う列車は特急白鳥だ。今や特急白鳥は3月14日以降は最後の485系使用の特急列車となった。

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特急白鳥も来年予定されている北海道新幹線の新青森〜新函館北斗間の開通による大組閣では廃止になる可能性が極めて高い。この1年間はラストイヤーで夏と冬の景色を撮影をしたいと思うが、時間があるかどうか。私は485系よりも789系の方が好きなのであるが、最後の485系特急ということで乗車や撮影などに人気が集まりそうな気もする。

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青森駅の近くの温泉で夕食&入湯を取り、21時55分頃に青森駅に着く。トワイライトエクスプレスの8002レの大阪行きの機関車の入れ換え作業も撮影をしたかったが、青森駅では入れ替え作業を過去に撮影をしたからいいか・・・。

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そして22時過ぎに青森駅に降りると急行はまなすがいた。この列車で北海道へ行くのだ。なお、青森〜札幌間の乗車券は別払いで事前に購入をしていた。そして行き先は北海道の札幌。取ってあるのはカーペット車両だ。はまなすのカーペット車両は極めて人気の高い車両で一度は乗りたいと思ったからだ。はまなすの模様は次の記事へと続く。なお、Googleプラスのこの記事には花輪線を中心に写真館をアップをしています。