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3月19日の上野発、20日の札幌発を持って一般列車としての運行の終了をする寝台特急カシオペア。ここでは、このカシオペアの最新の写真、過去の写真を中心に紹介をしよう

カシオペアのデビューは1999年だった。今日まで16年以上にわたり、首都圏から北海道への豪華列車として走ってきた。

 
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ちなみに私はカシオペアの乗車歴がない。しかしながら両親は2012年にカシオペアに札幌から上野まで乗っている。乗ったことはないものの、私は撮影は何回か行った。カシオペアは、北斗星などに比べると豪華さが際立っていた。全車両2階建てで、A寝台個室で2人以上の利用が前提になった。その為、高級さの際立つ列車だった。

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カシオペアは3つの機関車で運転をされる。上野〜青森間はEF510形、EF510形は、青い北斗星仕様の機関車と銀色の北斗星仕様の機関車で運転された。上は仙台駅、下は郡山駅で撮影をしたものだ。

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青森〜函館間はED79形での牽引の列車だった。青函トンネルを越える機関車はこの車両だった。先日の青函遠征で青森駅で撮影をしたものだ。これが数少ないED79形のカシオペアだ。

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北海道の函館〜札幌間ではDD51形の牽引だった。1年前に室蘭の周辺で撮影をしたが、有珠山と噴火湾がうっすら見える写真だ。

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過去には上野〜青森間でEF81がたが牽引をしていた。これはカシオペアクルーズとして走った写真だ。宇都宮線・東北本線の埼玉県久喜市(旧北葛飾郡鷲宮町・栗橋町)の東鷲宮〜栗橋間の名所で撮影をしたものだ。

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カシオペア専用のEF81形はこの色だった。銀色に黄色、オレンジ、青の少し派手な色だった。

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実は2015年2月末から3月にEF81形のカシオペアが走ったのでそれを記録をしたのがこれだ。これが最後のカシオペアの通常運行でのEF81形だったかもしれない。ピンボケをしてしまい、これまで出すのをためらっていたが、ここで出してみた。

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これが札幌駅でのカシオペアだ。2015年3月11日に撮影をした。ホームの向かいから撮影をしたのは新千歳空港までの快速エアポートを待っていたためで、ホームの反対側から撮ると大きな壁ができてしまう。札幌駅で上野という行き先の案内を見るのは次はいつになるのだろうか。

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札幌駅だけでない。田中将大投手などの出身高校で有名な駒大苫小牧高校の苫小牧駅、先日結婚をした安倍なつみさんの出身地の室蘭市の代表駅の東室蘭駅、ボクシングの内藤大助選手の出身地に近く、2008年に洞爺湖サミットも行われた北海道屈指の観光地の洞爺湖に近い洞爺駅、東京理科大の校舎のある長万部駅、いかめしの森駅など北海道内で駅で東京への行き先を見られなくなるのだ。そして函館駅でも、「上野」という東京への行き先の表示は見られなくなる。

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こちらは函館駅でのカシオペアだ。夜の函館駅では機関車を交換をするために数分停車をするが、夜の駅というのをテーマにしてみた。その向こうには、豪華空間が広がり、通常空間から違う場所に立つようだ。また函館の駅の表示を明らかにし、北海道にいるのを明らかにした。

カシオペアは安倍なつみさんや同じ北海道内出身の飯田圭織さんがモーニング娘。で活躍をし、代表曲の「LOVEマシーン」のリリース前後のいわゆるモーニング娘。の絶頂期にデビューをして、安倍なつみさんの結婚とほぼ同時に消えてしまうのはなんというか偶然かも知れない。
また、NHK大河ドラマの「真田丸」で真田信繁(幸村)の兄の真田信之役を演じる大泉洋さんも水曜どうでしょうという北海道のローカル番組で、のちに全国的に知られている番組で名前が売れ出した頃がカシオペアのデビューで、「真田丸」や「まれ」などで俳優として安定をした活躍した時代に廃止になってしまうのかとも思う。

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これは両親が、2012年にカシオペアに乗った時のカシオペアの室内だ。両親はカシオペアツインに乗車をした。両親はツアーで参加をした。両親の話では、同じツアーにはカシオペアスイートで予約をした人もいたらしく、部屋を見せてもらったそうだ。それ以外にも私の知人も新婚旅行で乗車をしたらしく、その際はやはりカシオペアのツアーだったそうだ。カシオペアは個人で乗るよりも団体でのツアーも多かったそうだ。


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これが西日暮里の街を走るカシオペアだ。上野に到着をして、推進運転の上、尾久まで回送される。このような風景ももう過去のものになるのかもしれない。一番後ろのラウンジカーを前にしてみた。

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私が最後にカシオペアを撮影をしたのは3月8日に東鷲宮〜栗橋間で下りの札幌行き(8009レ)を撮影をしたものだ。少し夕暮れがかかったこの辺り。17時頃通過をするが、この時期まで待たざるを得なかった。なぜならば、11月以降はこの撮影地付近は日が暮れてしまい、明るい中撮ることができなくなってしまうからだ。これが最後の走行でのカシオペアになった。

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これが後ろからの撮ったものだ。カシオペアスイートという豪華空間。このような風景を見ての札幌行きはなにかいろいろ感じることがあるのだろう。今後カシオペアは、団体専用列車としての改造を受けるそうだが、いつまで走る事になるのだろうか。6月以降は団体専用列車として走る予定でいるが、おそらく豪華ツアーの列車になるのかな・・・と思う。ラベンダーや紅葉などの北海道を満喫をするツアーとして走ることになりそうだなと思う。

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カシオペアは今後はどうなるのだろうか。北海道への団体列車としてのブランドとして活用をしていければ幸いかなと思う。写真は王子の北とぴあで撮影をした俯瞰をしたカシオペア。都電荒川線の7000形の旧色の7001号車とカシオペアのコラボレーションだ。これも王子の街とカシオペアという写真になった。